África

Viaje a Botsuana, Zimbabue y Sudáfrica. Ruta de 21 días

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Lo primero sería realizar una breve presentación…
Somos tres amigos que realizamos en agosto del 2014 un viaje a Botsuana, Zimbabue y Sudáfrica, en el cual Isabel colaboró activamente con sus consejos e indicaciones. A su vez, Isabel nos animó a contar nuestra experiencia para ayudar a su vez a otros futuros viajeros a realizar un viaje similar. Nuestro viaje duró 21 días y sin ninguna duda lo recomendamos 100%. Hablaremos de nuestras rutas, nuestros tiempos, nuestros alojamientos y restaurantes, nuestras actividades y nuestras anécdotas, con la intención de que esos futuros viajeros interesados puedan planificar su propia ruta adaptándose a sus gustos y necesidades.

Comencemos pues con un resumen del itinerario:

Día 1 / 2: Madrid-Yeddah-Johannesburgo-Pretoria
Día 3: Pretoria-Serowe
Día 4: Serowe-Maun
Día 5 / 6: Maun
Día 7: Maun-Kasane
Día 8: Kasane
Día 9: Kasane-Cataratas Victoria-Johannesburgo-Sabie
Día 10: Sabie-Limpopo
Día 11 / 12: Limpopo
Día 13: Limpopo-Johannesburgo-Port Elizabeth
Día 14: Port Elizabeth-Knysna
Día 15: Knysna-Oudsthoorn-Mossel Bay
Día 16: Mossel Bay-Hermanus
Día 17: Hermanus-Cape Town
Día 18 / 19: Cape Town
Día 20: Cape Town-Johannesburgo
Día 21 / 22: Johannesburgo-Yeddah-Madrid

Día 1 / 2: Madrid-Yeddah-Johannesburgo-Pretoria

Cogimos los billetes en marzo. Hasta esa fecha no disponíamos de los días en los que íbamos a realizar el viaje aunque el destino lo teníamos claro, por lo que si lo tienes decidido, y sabes las fechas, no esperes y cógelos cuanto antes.

Volamos con Saudi Airlines haciendo escala en Yeddah. Hicimos varias búsquedas de vuelos con Skyscanner, Kayak… El vuelo desde Madrid a Johanesburgo (ida y vuelta) finalmente lo cogimos con Expedia por 460€ por persona. Al aeropuerto le falta mucho para ser un aeropuerto internacional por lo que recomendamos fervientemente evitar escalas largas. Salimos de Madrid dirección Yeddah y en dicho aeropuerto sufrimos lo que era una interminable escala de 16 horas. Pasado dicho calvario, nos embarcamos a nuestro destino.
Durante nuestra estancia en África nos desplazamos con coche de alquiler así que según llegamos al aeropuerto e hicimos los trámites de entrada nos dirigimos hacia nuestra compañía de alquiler.

En el aeropuerto O.R. Tambo de Johannesburgo está todo perfectamente indicado y llegamos sin problema hasta la compañía. Todos los alquileres los hicimos con Avis desde España y, tal y como habíamos pedido, tenían todos los papeles preparados. Esto incluía cruzar fronteras, circular por un país diferente al país donde alquilamos, e incluso dejar el coche en otro país. Esto es posible entre Sudáfrica y Botsuana aunque no se puede hacer con Zimbabue. Nuestro primer alquiler incluía salida desde el aeropuerto O.R. Tambo, paso fronterizo a Botsuana, y devolución del coche en el aeropuerto de Kasane en Botsuana después de 6 días con un coste de 362€ con un coche compacto de tamaño mediano (un Toyota Corolla para ser más exactos). Os recomendamos que a la hora de coger el coche solicitéis un seguro completo ya que la conducción por Botsuana es «salvaje». Más adelante os enteraréis del porqué de esta recomendación.

Para poder guiarnos por Sudáfrica y Botsuana, nos habíamos descargado el navegador Sygic en el móvil con sus respectivos mapas y hemos de decir que no falló ni una sola vez y aunque los tiempos de las rutas no eran reales porque las carreteras están en mejora continua, nos llevó siempre al destino indicado.

Una vez estábamos en el coche nos dirigimos a Pretoria donde teníamos reservado alojamiento en el Hotel Arcadia. El coste del hotel fue 23€ p/p. Y tiene un parking privado que te cobran aparte pero el coste es insignificante y merece la pena, ya que está vigilado. El hotel está integrado en un pequeño centro comercial con entrada y salida a la calle y al parking. Es de los más justos en los que hemos estado durante nuestra estancia pero está limpio, tiene desayuno tipo buffet incluido y está bien localizado.

Era ya tarde cuando llegamos a nuestro destino final ese día, así que nos dirigimos a un restaurante cercano al hotel, el Café 41. Este café se trata de una franquicia y tiene varios por la ciudad. Nosotros fuimos al que se encuentra en Eastwood Village. El sitio es un local muy acogedor y con unas raciones muy generosas. Los zumos naturales estaban buenísimos. Calidad/precio muy buena, 26€ por tres platos y tres zumos.
Con la tripa llena volvimos al hotel y pusimos fin a lo que fue nuestro inicio del viaje.

Datos de interés y coordenadas GPS

Salimos de Yedda a las 9h 45'. Llegamos a Johannesburgo a las 16h. 46,6km - 32'
- O.R. TAMBO AEROPUERTO: -26.136649, 28.241403
- ARCADIA PRETORIA: -25.742893, 28.204151 El hotel está integrado dentro de un pequeño centro comercial con salida a la calle y al parking. El parking enfrente del hotel es público pero hay una zona reservada para el hotel con vigilante 24 horas
515, Johannes Ramokhoase (Proes Street), Arcadia, Pretoria, Gauteng, 0083 SUDÁFRICA tlfn: 27 (12) 3269311234
- RESTAURANTE CAFE 41 Eastwood Village, Cnr Eastwood and Pretorius Street -25.745207, 28.222689

Día 3: Pretoria-Serowe

La mañana del tercer día nos despertamos temprano ya que queríamos ver la ciudad de Pretoria, y después teníamos un largo camino por carretera hasta la reserva del Santuario de Khama Rhino en Serowe.

En Pretoria vimos Union Building, Church Square y el ayuntamiento. Dimos una vuelta por Pretoria y nos dirigimos hacia nuestro siguiente destino. He de decir que tenéis que tener cuidado con el equivalente africano de los «gorrillas» los cuales los encontraréis durante todo el trayecto, solo que hay unos más legales que otros, unos son oficiales puestos por el ayuntamiento y otros no. En ciertos lugares hay tarifas estipuladas y en otros hay que negociar bien el precio antes de nada.

Nosotros a diferencia de Isabel decidimos no coger bidones de gasolina, debido a que íbamos a cambiar varias veces de vehículos y no nos merecía la pena. No tuvimos ningún problema ya que encontramos varias gasolineras durante todo el trayecto.

El paso fronterizo está explicado a la perfección en el blog de Isabel y solo tuvimos un problema en el pago final, ya que el funcionario de turno no nos quiso cobrar en rands y no nos admitía la tarjeta, por lo que tuvimos que cambiar dinero en las garitas que hay en la propia frontera (estas garitas están ya en Botsuana, por lo que hay que dejar el coche en el paso fronterizo, y dirigirte a pie hasta las garitas que están en la propia puerta, es decir, un minuto a pie). Aun así fue rápido.

Según pasas la frontera te das cuenta de la diferencia entre Sudáfrica y Botsuana, y es algo a tener muy en cuenta a la hora de planificar bien el viaje, ya que en la primera tramada del viaje te encuentras con una carretera llena de baches y animales sueltos. Sin embargo, están mejorado constantemente y puede que para cuando decidáis realizar el viaje esto ya no sea un problema. Nosotros pecamos de confianza y se nos echó la noche encima.

Conducir de noche no es nada aconsejable debido a los dos problemas que he comentado y nosotros sufrimos ambos, hasta el punto de sufrir un pequeño incidente con una vaca que pasaba alegremente de lado a lado de la carretera. El susto fue considerable, aunque para los defensores de los animales he de decir que ella se marchó como si nada y a nosotros nos supuso un quebradero de cabeza enorme. Nuevo consejo… Si tenéis un accidente con un animal, lo primero que hay que hacer es dirigirte a la policía de la zona y presentar una denuncia por el accidente indicando… lugar del accidente, dirección del vehículo, dirección del animal, color del animal… Lo mismo que cuesta poner una denuncia en España, multiplicado por tres en cuanto a tiempo y burocracia. Nosotros para que nos hicieran el informe tuvimos que pagar (21 pulas) y este informe es necesario para presentarlo en la compañía de alquiler.

Continuamos dirección Khama Rhino donde teníamos contratado el alojamiento, el safari nocturno y la búsqueda del rinoceronte a pie (Rhino Tracking). De alojamiento teníamos contratado un chalet de 4 personas y el coste total del alojamiento más actividades fue de 2658 pulas. Esto no incluye ni cena ni desayuno, pero podéis comprar alimentos en cualquiera de las gasolineras que hay por el camino. Ambas actividades son más que recomendables. Nunca pensamos que se podría ver un rinoceronte tan de cerca… Una experiencia inolvidable.

Datos de interés y coordenadas GPS

- UNION BUILDING: -25.740098, 28.211963
- CHURCH SQUARE: -25.745857, 28.187334
- CITY HALL: -25.752529, 28.187773
- MELROSE HOUSE MUSSEUM: -25.755233, 28.192341
575km 7h16'. Llegar a Khama Rhino antes de las 19h. Hay que pasar la frontera, rellenar el depósito un par de veces y comprar la cena. Como muy tarde abandonar Pretoria a las 12h
*GASOLINERA MOKOPANE
GASOLINERA MARTIN'S DRIFT (FRONTERA)
*GASOLINERA PALAPYPE y HAMBURGUESA EN WIMPY (CENA)
- KHAMA RHINO SANCTUARY: -22.387955, 26.706048
25 km north west of Serowe, PO Box 10, Serowe, Botsuana tlfn: +267 4630713

Día 4: Serowe-Maun

Con el subidón de haber visto al rinoceronte a pie, pero con la consciencia de que no nos podíamos entretener por el camino, pusimos rumbo a la siguiente parada, Maun. Esta carretera estaba mejor que la anterior, aunque los animales siguen campando a sus anchas por lo que no te puedes distraer ni un momento.

Llegamos con tiempo de sobras a Maun, por lo que primero fuimos al Audi Camp para formalizar nuestra reserva. Cogimos una Tent Deluxe y fue una experiencia de lo más recomendable. Son unas tiendas de campaña de lujo, con baño privado frente al río y con barbacoa propia. El coste fue de 205€ en total (3 personas), con desayuno, 3 noches.

El primer día en Maun teníamos contratado el vuelo en avioneta por el delta. Todas las actividades que realizamos en Maun las contratamos con Old Bridge Backpackers los cuales son la opción más económica y mejor organizada que hay. El vuelo de 45' tuvo un coste de 59€ por persona, con la compañía Major Blue. Hay que ir media hora antes a las oficinas de dicha compañía que están junto al aeropuerto pasaporte en mano. Esta actividad ofrece vuelos de 45' y 1h durante todo el día, aunque lo más recomendable es hacerlo a primera o a última hora para poder disfrutar del amanecer o atardecer y poder ver más animales. Después del vuelo, asaltamos el supermercado y compramos todo lo necesario para hacernos una barbacoa deliciosa a la orilla del río.

Datos de interés y coordenadas GPS
518km 6h35'. Llegar al aeropuerto de Maun antes de las 16h (vuelo 16h 30').
*GASOLINERA MOPIPI
- AEROPUERTO DE MAUN: -19.975867, 23.428093
Botshabelo Ward, Maun, Botsuana (Major Blue: (+267) 686 5671)
(Old bridge backpackers: (+267) 6862406 )
- AUDISAFARIS: -19.930357, 23.511336 tlfn: +267 6860-599

Día 5 / 6: Maun

Para el segundo día en Maun elegimos como segunda actividad el paseo en mokoro. Esta actividad dura todo el día y para ello hay que presentarse en el Old Bridge Backpackers temprano, que estaba a 5' de nuestro alojamiento. Allí te esperan con una furgoneta para llevarte al río. Con esta excursión entra un lunch (yogur, un huevo cocido, un sándwich, una pieza de fruta, cacahuetes y una botella de agua). Una vez en el río te llevan en lancha hasta otra zona donde se encuentran todos los mokoros. La actividad además incluye un safari a pie donde te explican cómo identificar las diferentes huellas y rastros que dejan los animales. Estuvimos al lado de una manada de cebras y en la vuelta en mokoro vimos a un cocodrilo enorme a un metro de distancia. 100% recomendable. Coste por persona: 59€.

Ese día decidimos cenar en el propio Old Bridge que, además de ser un camping que organiza actividades, resultó ser un lugar de encuentro de jóvenes turistas donde se puede comer unas hamburguesas espectaculares y beber cerveza local a muy buen precio, unas 250 pulas para 3. Una vez más, junto al río y con Wi-Fi gratis.

Y para nuestro tercer y último día en Maun, elegimos la actividad de safari de un día en Moremi. Muy temprano, nos recogía un coche en el Audi Camp. Aunque te proporcionan mantas y ponchos de abrigos, en las fechas en las que nosotros fuimos hace frío, por lo que es recomendable ir abrigado. En esta actividad entraba el desayuno y la comida. De camino a Moremi puedes observar un amanecer espectacular. Vimos un montón de animales, leones, hipopótamos, cocodrilos, cebras, elefantes, aves varias, jirafas… Coste de la actividad: 120€ por persona. La actividad, por su relación calidad-precio una vez más es de las mejores opciones. Esa noche volvimos al Old Bridge a cenar ya que nos gustó mucho la opción.

Datos de interés y coordenadas GPSEstar en Old Bridge Backpackers a las 7h 45'am para el paseo en mokoro
- OLD BRIDGE BACKPACKERS: -19.944263, 23.488618
by the hippo pool, Matlapaneng Ward, Maun, 319, Botsuana tlfn: +267 6862406
Recepción del Audi Camp a las 6h am para el safari por Moremi.

Día 7: Maun-Kasane

Finalizado nuestro tiempo en Maun, pusimos rumbo a nuestro último destino en Botsuana.
La carretera entre Maun y Kasane fue la mejor carretera de todas, en todos los sentidos. No solo es la mejor en infraestructuras que nos encontramos, sino que durante el trayecto, pudimos ver desde la misma carretera a varios animales… Desde impalas, cebras y avestruces que corrían al lado de la carretera a una manada de elefantes que la cruzaba de lado a lado. Un trayecto inolvidable.

En Kasane nos alojamos en el Hotel Water Lily, regentado por un uruguayo de lo más peculiar y con el que pasamos unos ratos muy divertidos. Una vez instalados, nos dirigimos a la oficina de Avis del aeropuerto para devolver el coche y volvimos al hotel en taxi. Para ese día teníamos reservada una actividad en el propio hotel consistente en un safari en barco por el río Chobe donde disfrutamos de un atardecer de película rodeados de la fauna salvaje bebiendo una cerveza local muy refrescante. Nuestro guía era un joven que lleva años trabajando para el hotel y que demostró ser muy competente y divertido. Fue espectacular ver cómo una manada de elefantes cruzaba el río, vimos búfalos, hipopótamos, cocodrilos, varios tipos de cérvidos y aves… y todos a escasa distancia ya que el barco se podía acercar hasta la misma orilla donde todos estos animales disfrutaban de un merecido descanso. Esta actividad tiene un coste de 320 pulas por persona y en el hotel nos alojamos en una habitación triple, dos noches, con un coste total de 400 pulas por persona.

Esa noche decidimos ir a cenar al Old House donde disfrutamos de una cena variada y muy generosa por 300 pulas los tres.

Datos de interés y coordenadas GPS612km 8h. Duración del crucero: 3h. Salida del crucero a las 15h (salir entre 5h-6h am)
- WATERLILY LODGE: -17.794540, 25.153826
President Ave, CP 405, tlfn: +2676251775
- KASANE AIRPORT: -17.829627, 25.163487 (dejar antes de las 17h)
Upper Road, Kasane, Botsuana

Día 8: Kasane

Nuevo día en Kasane y nueva actividad. Como en el hotel no teníamos contratado el desayuno, hicimos compra en un supermercado cercano para poder estar llenos de energía. Este día teníamos contratados dos safaris, uno por la mañana y otro por la tarde por el Parque Nacional de Chobe. Ambos safaris en total nos salieron por 570 pulas por persona, tasas de entrada al parque incluidas. Cada safari duraba una media de 3 horas y también nos ofrecieron un pequeño almuerzo y una pequeña merienda en medio del parque. Aunque ambos safaris los disfrutamos un montón y vimos muchísimos animales, los tres estamos de acuerdo en que el mejor safari de la zona fue el que hicimos el día anterior en barco.

Este día la comida la realizamos en un KFC cercano al hotel y para la cena decidimos repetir en el Old House ya que nos gustó la experiencia de la noche anterior. El Old House además de un restaurante es un hotel con mucho encanto y era nuestra primera opción, pero al estar completo disfrutamos de la experiencia del Water Lily, y aunque te alojes en otro hotel como podría ser el Old House, recomendamos realizar las actividades con Water Lily ya que ofrecen una buena relación calidad-precio.

Día 9: Kasane - Cataratas Victoria - Johannesburgo

Último día en Kasane y este día nos esperaban dos cambios de país. Nos recogieron en el hotel temprano, para poder dirigirnos a la frontera de Zimbabue. El paso fronterizo es lento, por lo que es recomendable ir lo antes posible ya que se llena enseguida y los funcionarios se lo toman con calma. El visado de Zimbabue son 30$ por persona. Tras pasar la frontera, nos dirigimos a ver las Cataratas Victoria. Una maravilla para la vista. La entrada a las cataratas desde Zimbabue son 25€ por persona y en unas dos horas se pueden ver con calma.

Isabel, en su viaje, estuvo dentro de las cataratas en la Devil's Pool que se realiza desde Zambia, y nosotros las vimos desde Zimbabue ya que en la temporada que fuimos era justo después de la época de lluvia, era invierno y el agua estaba helada por lo que no lo consideramos aconsejable. Cuando realicéis vuestro viaje es algo que tendréis que decidir dependiendo de la temporada y las ganas, ¿ver las cataratas o estar en las cataratas? Tanto dentro como fuera de las cataratas hay bares donde tomar algo si disponéis de tiempo.

Teníamos apalabrado con el gerente del hotel un traslado desde las cataratas hasta el aeropuerto de Zimbabue donde teníamos que coger un vuelo que nos devolvería a Johannesburgo. El traslado desde el hotel hasta las cataratas y posterior traslado al aeropuerto tuvo un coste total de 500 pulas por persona.

En el aeropuerto de Zimbabue nos encontramos con nuestro segundo contratiempo del viaje. Llegamos con tiempo de sobras al aeropuerto, y no encontrábamos por ningún lado la información de nuestro vuelo, así que tras preguntar en información nos enteramos de que nuestro vuelo había despegado ya… ¡con 3 horas de antelación! El día anterior, al igual que antes de realizar el viaje, habíamos intentado hacer el check-in y comprobar el estado del vuelo sin éxito alguno. Los billetes los habíamos comprado en tripsta.com y en ellos figuraba que nuestra compañía de vuelo era una aerolínea sueca, que en su página web parecía que solo operaba entre Estocolmo y Umea. Al llegar al aeropuerto, en información nos dijeron que la aerolínea que correspondía a nuestros billetes era la aerolínea Air Zimbabue la cual, según descubrimos más adelante, hace años por la crisis tuvo que cerrar, y desde el 2012 opera de nuevo solo con vuelos regulares entre Zimbabue y Johannesburgo. Tras el caos de la noticia, conseguimos unos billetes con otra aerolínea africana (Fly Africa). Es una aerolínea de bajo coste. Desde este aeropuerto también opera la British Airways pero con billetes más caros. Si habéis elegido volar desde este aeropuerto, tened cuidado con la aerolínea Air Zimbabue. Y si alguien se ha encontrado en una situación como esta y ha conseguido que le devuelvan el dinero por algún lado que nos diga qué pasos siguió porque nosotros a día de hoy no lo hemos conseguido. El coste de los primeros billetes era de 70€ por persona y el coste de los segundos billetes fue de 124$.
Actualización de información:
Tenemos el grato placer de anunciar que en marzo de 2015 conseguimos una compensación respecto al problema de los billetes de avión que tuvimos en Zimbabwe. Tras mirarlo en diferentes sitios, fue la propia página de Tripsta, los que tras estudiar nuestro caso y comprobar que efectivamente hubo un cambio de horario del que ninguno fuimos informados, han decidido proceder al reembolso íntegro de la compra que les hicimos a ellos. Desde aquí queremos agradecer al Servicio de Atención al Cliente de Tripsta que hayan seguido y estudiado nuestro caso para poder satisfacer a sus clientes.

Finalizado este pequeño contratiempo y con los pies ya en Johannesburgo, nos dirigimos por segunda ocasión en nuestro viaje a la oficina de Avis del aeropuerto para alquilar el coche. Este coche lo usaríamos solo en Sudáfrica y lo devolveríamos en la misma oficina inicial tras 4 días con un coste de 71€.

Ya en carretera nos dirigimos hasta una parada intermedia en nuestra ruta que resultó ser una parada de lo más agradable. Dadas las horas a las que llegábamos y lo que nos costaba llegar hasta nuestro destino final, vimos que íbamos a encontrar la entrada al parque cerrada. Por eso, escogimos pasar noche en un hotel cercano. El hotel era el Gunyatoo Trout Farm, un complejo de cabañas en medio de la montaña. Nosotros reservamos una cabaña preciosa con tres habitaciones, cocina abierta, salón comedor y un baño. Disponía de un jardín con barbacoa y terraza. Cenamos lo que habíamos comprado en el camino sentados frente a la chimenea de la cabaña. La cabaña con el desayuno (casero, abundante y delicioso) tuvo un coste total de 72€.

Datos de interés y coordenadas GPS
Salida del avión a las 13h10'. Llegada: 14h45'. 340km 4h.
- GUNYATOO LODGE: -25.204043, 30.675212
Rhenosterhoek 213 JT, Sabie 1260, Sudáfrica tlfn: +27 13 764 1814

Día 10: Sabie-Limpopo

El décimo día del viaje nos despertamos en un paraje maravilloso (desde la terraza pudimos disfrutar de un amanecer espectacular), desayunamos como reyes, charlamos con la encantadora dueña del complejo y pusimos rumbo al destino estrella de nuestro viaje, la reserva de Shiduli. Por el camino disfrutamos de unos paisajes increíbles, los cuales solo serían el principio de las maravillas que nos esperaban.

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