Asia

Guía del viaje a Japón de 20 días

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Hace siete años viajamos a Japón por segunda vez. Y ese viaje fue el detonante que me impulsó a crear este blog. Han pasado muchos meses, he escrito muchas entradas y he recibido muchos comentarios (¡gracias a todos!) y el Diario de a bordo ha evolucionado. Echando la vista atrás, nos damos cuenta de que en los relatos del viaje a Japón quedó una asignatura pendiente: escribir una guía completa. Si no lo hicimos entonces, no fue por falta de ganas ni por procrastinar, sino porque en lugar de hacer las guías en un solo post como hacemos actualmente, en aquella primera etapa del blog hacíamos breves entradas individuales. Así que finalmente os traemos la guía del viaje a Japón de 20 días (primera parte).

Día 1: aeropuerto de Narita y barrio de Shibuya
Día 2: Kyoto
Día 3: excursión a Nara
Día 4: el castillo de Himeji y la ciudad de Kobe
Día 5: Kyoto
Día 6: excursión a Koya-san
Día 7: Hiroshima y Miyajima
Día 8: Matsuyama y el Dogo Onsen
Día 9: Osaka
Día 10: jardines zen de Kyoto
Día 11: Takayama y Shirakawa-go
Día 12: la ruta del Nakasendo
Día 13: Takasaki
Día 14: Takasaki y Tokyo
Día 15: la boda de Misato
Día 16: Tokyo (Harajuku, Yoyogi y Akihabara)
Día 17: Tokyo (Palacio imperial, Asakusa y Ginza)
Día 18: excursión a Kamakura
Día 19: final de viaje en Tokyo
Día 20: vuelta a casa

Este fue nuestro itinerario de casi tres semanas. Como visitamos a varios amigos y además asistimos a la boda de nuestra amiga Misato, fuimos a ciudades que de otro modo no hubiéramos visto nunca (como Takasaki). Además, como la experiencia es un grado, si volviéramos a Japón no haríamos esta ruta porque tiene algunas deficiencias de tiempo. Así pues, aquí os presentamos nuestra ruta mejorada (pensada para moverse con Japan Rail Pass).

Día 1: Tokyo - Kanazawa (noche en Kanazawa)
Día 2: Kanazawa
Día 3: Kanazawa
Día 4: Gokayama y Shiwakawa-go (Takayama)
Día 5: Takayama (noche en Kyoto)
Día 6: Kyoto
Día 7: Kyoto, excursión a Nara
Día 8: Castillo de Himeji y ciudad de Hiroshima (noche en Hiroshima)
Día 9: Miyajima (noche en Miyajima)
Día 10: Kyoto
Día 11: Kyoto
Día 12: Koya-san (noche en Koya-san)
Día 13: Osaka (noche en Osaka)
Día 14: Magome (noche en Magome)
Día 15: ruta del Nakasendo (noche en Tokyo)
Día 16: Tokyo
Día 17: Tokyo, excursión a Kamakura
Día 18: Tokyo
Día 19: Excursión a Nikko / Museo Ghibli
Día 20: Tokyo y vuelta a casa
<>¿Viajar a Japón es caro?

En el 2008 os hubiera respondido que en absoluto. Actualmente, sin embargo, con la subida del yen, todo está un poco más caro. Lo más caro es el alojamiento y el transporte. Por el contrario, comer es bastante más barato que aquí (suponiendo que no vais a restaurantes con estrellas Michelin, claro). Además, en el momento de escribir este artículo se pueden encontrar vuelos baratos y, fuera de temporada alta, se puede viajar por menos de 500€.

No hay que tramitar visado antes de viajar a Japón. Con el pasaporte español con una vigencia mínima de seis meses se puede entrar en el país nipón por motivos turísticos y para estancias inferiores a 90 días.

No es obligatorio estar vacunado para viajar a Japón, pero es recomendable tener las vacunas básicas: tifus, hepatitis A+B y tétanos. Igualmente, siempre es aconsejable pasar por un centro de vacunación internacional antes de visitar cualquier país. Por otro lado, como en Japón no hay sistema de sanidad público e ir al médico sale muy caro, os recomendamos contratar un seguro de viaje con una buena cobertura médica.

La forma más rápida de moverse por el país es con el tren bala (shinkansen). La red ferroviaria de alta velocidad en Japón es muy extensa y funciona a la perfección, aunque también es bastante cara. Por suerte, para los extranjeros (y japoneses residentes en el extranjero) se creó el Japan Rail Pass o JPR, que es un bono tren de 7, 14 o 21 días que permite usar todos los trenes de la compañía JR (excepto los de la línea Nozomi) de forma ilimitada. Sale muy a cuenta si se quiere hacer una ruta muy exhaustiva, aunque también es algo caro. En clase turista, el JRP de 7 días cuesta 29.110 yenes; el de 14 días, 46.390 yenes y el de 21 días, 59.350 yenes.

Cabe tener en cuenta que el Japan Rail Pass no se puede comprar en Japón. Como solo es para no residentes en Japón, se tiene que comprar antes de ir. Actualmente el lugar más econímico para comprar el Japan Rail Pass o pases regionales es Japan Experience. En Barcelona está disponible también en las siguientes agencias:

JTB: calle Guitard 43, 2.ª 3.ª (entre Sants Estació y Pl. del Centre), Barcelona.
Tlf.: 93 490 95 08, fax: 93 490 92 98.

JALPAK: calle Consell de cent 333, 5 08007, Barcelona. Tlf.: 34-93-487-2175, fax: 34-93-487-8547. Horario: 9 a 17:30 h. Horario telefónico: de 9 a 18 h.

H.I.S. SPAIN: calle Gran Via de les Corts Catalanes 645, Barcelona. Tlf.: 933 022 929.

Según el tipo de viaje que hagáis, es posible que el Japan Rail Pass no os salga a cuenta. Una vez se activa, los días son consecutivos, así que es importante decidir el itinerario antes de comprarlo y así saber de cuántos días lo necesitáis. Por ejemplo, en nuestro primer viaje no compramos JRP. En Tokyo nos movimos principalmente con metro y, como nos íbamos luego dos semanas a un campo de trabajo, no nos salía a cuenta. También existen Japan Rail Pass de regiones concretas que salen más económicos. Podéis encontrar más información en esta web.

Por fortuna, Japón no solo tiene las principales ciudades conectadas con tren bala, sino que también cuenta con una extensa línea de trenes regionales y de cercanías. Una herramienta imprescindible para organizar vuestro viaje es la web Hyperdia.com, en la que podéis consultar cómo ir en tren de un punto a otro de Japón e incluye itinerarios, horarios y precios. Al consultar los horarios, tenéis que tener en cuenta que en Tokyo hay muchas estaciones. Quizás las estaciones principales son Tokyo y Shinjuku, ya que de ahí salen la mayoría de trenes bala del país.

También tened en cuenta que la estación del tren bala en Osaka es la ShinOsaka. Si ponéis «Osaka» solo os saldrá una estación de cercanías. Cuando uséis el Japan Rail Pass, podéis subir al tren sin necesidad de billete en los vagones de asiento no reservado (aunque tened en cuenta que no todos los trenes tienen vagón de asientos no reservados). Por lo tanto, es recomendable reservar asiento y con la mayor antelación posible en temporada alta. Para ello tenéis que ir a las oficinas de reserva de billetes llamadas Midori-no-madoguchi みどりの窓口. Para que os puedan entender mejor, os dejamos unas frases de utilidad extraídas del libro JAPAN Introduced in English & Japanese que os recomendamos mucho, igual que el libro Japan Point-and-Speak. Traducción: Dos billetes para Kyoto, por favor. Para el tren bala de las diez, por favor. Asiento reservado, por favor. ¿A qué andén debo ir?

Aunque no es la alternativa más conocida, el autobús es una buena opción para moverse por Japón si se tiene un presupuesto de viaje reducido. En mi primer viaje usé el autobús para ir de Tokyo a Takayama y de Kyoto a Tokyo. Este último era un autobús nocturno que hizo el trayecto en 7 horas y así pudimos ahorrar una noche de hotel. Para hacer rutas en autobús por Japón os recomiendo los bonos de 3, 4 y 5 días de Willer Express.

En los últimos años han aparecido aerolíneas low-cost japonesas que cubren algunos trayectos a muy buen precio. Entre ellas está Vanilla-Air con vuelos a Sapporo (Hokkaido) y a Okinawa desde Tokyo. Skymark tiene muchas rutas en Japón y es aconsejable comprar el vuelo dos meses antes de viajar para conseguir buenas tarifas. Peach Air opera principalmente desde Osaka, pero tiene también salidas desde diversos aeropuertos de Japón. JetStar también tiene diversos vuelos interiores en Japón y conexiones con países de la zona. Todas estas webs están disponibles en inglés.

Cuando fui por primera vez a Japón era un momento un poco complicado de mi vida. Llevaba 4 años estudiando japonés y justo me acababa de comprar un piso yo sola. Quería ir a Japón pero mi situación económica no era muy boyante. Azuki y yo queríamos estar en el país el máximo tiempo posible, con el gasto mínimo y, si encima podíamos tener la oportunidad de hacer voluntariado, mejor que mejor. Así que decidimos apuntarnos a un campo de trabajo. Un compañero de clase lo había hecho un par de años antes y le había encantado, así que nos animamos.

Clase de caligrafía japonesa

Los campos de trabajo internacionales (también los hay nacionales) están organizados normalmente por una ONG de la región donde se realiza y allí se juntan jóvenes de todo el mundo con jóvenes autóctonos. En los campos de trabajo se hace un voluntariado de entre dos semanas y seis meses, aunque la mayoría suelen ser en verano. Hay muchos tipos de campos de trabajo (medioambientales, culturales, sociales, arqueológicos… ) repartidos por todo el mundo y la edad para poder participar en ellos es de los 18 a los 35 años. En Catalunya, las inscripciones para los campos de trabajo las gestiona COCAT.

Preparando el matsuri del pueblo

Es una experiencia que recomiendo a todo el mundo. Nosotras estuvimos en Higashi-Shirakawa, un pequeño pueblo en el valle del Kiso, donde tuvimos la oportunidad de compartir actividades con estudiantes de secundaria y primaria, cortar ramas de los árboles del bosque cercano, limpiar el templo budista del pueblo y organizar el matsuri (festival) del pueblo junto con doce estudiantes de la universidad de Nagoya y doce personas más procedentes de Corea, Francia, México, Reino Unido y España.

Si tenéis el Japan Rail Pass para toda vuestra estancia en el país, podéis validarlo directamente en el aeropuerto en la JR East Travel Service Center, una especie de agencia de viajes con un rótulo verde que se encuentra nada más bajar las escaleras mecánicas situadas junto al puesto de información. Allí os activarán el pase y os darán el billete de tren para la destinación que queráis. Allí también podéis reservar todos los billetes de tren que necesitéis durante el viaje. Es muy recomendable hacerlo si viajáis la semana del 10 al 15 de agosto, durante la Golden Week o durante el hanami en primavera. La manera más rápida de ir de Narita a Tokyo es con el Narita Express (N'ex) que te deja en la estación de Tokyo (3.020¥) y en Shibuya o Shinjuku (3.190¥) en unos 50 minutos. El billete de ida y vuelta lo podéis comprar por 4.000 yenes.

Okaerinasai. Bienvenidos a Japón.

Si tenéis recursos limitados también se puede ir en tren local. Para ello, justo cuando se va a la estación de tren, a mano izquierda hay unas taquillas donde comprar el billete para el Keisei Skyliner que en una hora os dejará en la estación de Nippori (1240¥) y desde allí ya podéis tomar el metro u otro tren local.

Narita Express

Otra alternativa, aunque un poco más cara, es el llamado Limo-bus. Este deja en la terminal T-CAT y tarda entre 60 y 90 minutos (3.000¥), aunque solo os lo recomiendo si os alojáis donde yo lo hice (ver más adelante) o cerca de allí, porque la T-CAT está justo al lado.

En el Keisei Skyliner de camino a Ueno

Cuando descubrí cómo hacerlo me pareció el mejor invento del mundo. En Japón es muy común usar agencias de mensajería para enviar las maletas del aeropuerto al hotel (o de un punto a otro del país). Nada más salir de la terminal te encuentras con el «delivery baggage» y allí hay diversas empresas de mensajería como Kuroneko Yamato (el rótulo con un gato). Nosotros enviamos las maletas del aeropuerto de Narita a nuestro hostal en Kyoto por 3.600¥ (precio de 2008), y así pudimos pasar el día por Shibuya sin arrastrar maletas e ir a dormir al apartamento de mi amiga Misato sin ocupar media casa. Este servicio lo usamos de nuevo en Kyoto para enviar las maletas a Tokyo mientras pasábamos tres días recorriendo el valle del Kiso. Al llegar a nuestro alojamiento en Tokyo las teníamos esperando dentro de la habitación. Otra cosa no, pero en Japón la eficiencia es máxima.

Algunas compañías (como Lufthansa y JAL) vuelan al aeropuerto de Haneda, que está más cerca de Tokyo que Narita. Desde allí, en autobús tardaréis unos 40 minutos en llegar a la estación de Tokyo y en tren 19 minutos hasta la estación de Hamamatsucho (¥490) y allí ya podéis tomar la línia de tren Yamanote (¥160) hasta el barrio donde esté vuestro hotel.

Kurumi weekly mansion Las dos veces que he estado en Tokyo me he alojado en estos apartamentos junto al río Sumida que se pueden alquilar por días, semanas o meses. Es un alojamiento básico, pero limpio y bastante económico. En el momento de escribir estas líneas, la habitación doble con baño durante 6 noches cuesta entre 34.560¥ y 38.880¥ (según tamaño y vistas). Lo malo es que no está muy cerca de ninguna estación de tren. En el segundo viaje, como teníamos Japan Rail Pass, fuimos en metro (unas tres paradas) hasta la estación de Tokyo y luego nos movimos por la ciudad con la línea JR Yamanote (la línea circular).

Foto de Tripadvisor

K's Hostel Asakusa Este hotel está en el bonito barrio de Asakusa y nuestra amiga Gemma se alojó allí. La habitación doble con baño cuesta en el momento de escribir esta entrada unos 9.200 yenes por noche y la cama en dormitorio para 4 personas unos 26€. AirB&B En Tokyo hay mucha oferta de apartamentos privados y habitaciones en casas particulares a muy buenos precios. Como este apartamento para dos en el precioso barrio de Setagaya cerca de Shibuya por 60€ la noche o esta habitación privada para dos cerca de Ueno por 21€ la noche. Recordad que os invitamos a probar la experiencia AirB&B con un descuento de 20$.

Foto de AirB&B

Hotel Edoya Si preferís un alojamiento de estilo tradicional, podéis alojaros en este hotel que nos recomienda Patricia de Mad about Travel. Está a 10 minutos a pie de la estación de tren de Okachimachi de la línea Yamanote de tren, así que si tenéis el Japan Rail Pass activado os irá bien para ahorrar en transporte. La habitación doble tradicional con desayuno cuesta unos 80€ por noche en el momento de escribir esto.

Foto de Booking

Metro de Tokyo. Es muy extenso y cierra por la noche, pero pasa con mucha frecuencia y es la única manera barata de llegar a algunos barrios de Tokyo. Lo más complicado es comprar los billetes, que son de 170¥, 200¥, 240¥, 280¥ y 310¥, dependiendo de la distancia que se quiera recorrer. Aunque no hay bonos de diez viajes, podéis comprar el Tokyo Metro 1 Day Open ticket, que por 600 yenes al día te da la opción de usar el metro de manera ilimitada. Por otro lado, cabe recordar que al entrar en el metro hay que guardar el billete porque al salir hay que pasar por la máquina de control otra vez. Y si la tarifa que has pagado es inferior a la del trayecto que has hecho, una barrera te impedirá el paso. Pero eso no es problema, porque nosotros siempre comprábamos el billete más barato y, si al salir se activaba la barrera, pagábamos la diferencia en la taquilla. También es muy recomendable que, antes de salir de la estación, consultéis en los mapas qué salida está más cerca del punto adonde se quiere ir, porque si no, podéis acabar en la otra punta de la estación y perderos con facilidad, sobre todo en las estaciones más céntricas. Por último, es importante tener en cuenta que el metro de Tokyo no funciona por la noche.

Línea JR Yamanote Esta es una línea circular de tren que enlaza las principales estaciones de Tokyo. Si tenéis el JRP activado, es la mejor manera de moverse por la ciudad sin gastar dinero extra. Al igual que con las líneas de metro, recordad que cierra por la noche y que hay que mirar el mapa de las salidas antes de salir de la estación.

En Tokyo se pueden visitar los barrios de Shibuya, Akihabara, Ueno, Ginza, Harajuku, Roppongi, Akihabara… etc. Hay un sinfín de lugares interesantes. Para que no extenderme demasiado, os recomiendo consultar este artículo de Lega Traveler.

Si vais a Tokyo en la temporada de sumo, podéis ir a ver un entrenamiento. Encontraréis más información en este post de Patricia, de Mad about travel.

Foto de Mad about travel

Una recomendación interesante para visitar Tokyo si tenéis un nivel suficiente de inglés consiste en usar el servicio Tokyo free guide en el que unos amables voluntarios os mostrarán la ciudad a cambio de poder practicar su inglés. Por otro lado, en la web de Turismo de Japón pueden encontrarse visitas guiadas en español gratuitas, aunque hay que pagar los gastos de transporte y entradas de los guías.

Suvenires en Asakusa

Desde Tokyo pueden hacerse varias excursiones de un día a Hakone, Odaiba, Yokohama o Nikko, entre otras. Nosotros hicimos las siguientes:

Tanto si sois fan de la animación de Hayao Miyazaki, autor de Ponyo en el acantilado, El viaje de Chihiro, El castillo ambulante, etc… como si no (aunque si no lo sois disfrutaréis menos) os recomiendo visitar su museo en la localidad de Mitaka.

Este museo, al igual que las películas del Studio Ghibli, es una preciosidad. Por él podemos recorrer la filmografía de la compañía, ver un cortometraje y visitar la supuesta reproducción del estudio de dibujo del maestro Miyazaki. Atención porque en el museo no se venden las entradas y además se suelen agotar, así que hay que comprarlas por adelantado. Por suerte, ya se pueden comprar en España en las oficinas de Jaltour por 1.000¥.

Desde la estación de Shinjuku hay que tomar el tren de la línea Chuo hasta la estación de Mitaka (¥220 ida) que tarda unos 20 minutos. Desde allí se puede ir caminando hasta el museo (15 minutos) o tomar el autobús que encontraréis al salir de la estación de tren por 320 yenes (i/v). Más info aquí.

Kamaura fue la capital de Japón durante más de dos siglos y aquí podemos encontrar numerosos templos y monumentos históricos. Además, tiene muchos senderos que transcurren en plena naturaleza, así que es una destinación ideal para pasar el día saliendo desde Tokyo. Entre los atractivos a visitar están el Gran Buda, la segunda estatua de Buda en bronce más grande de Japón (solo la supera el Gran Buda de Nara), el Hasedera, Tsurugaoka Hachimangu, el templo Engakuji y el templo Hokokuji.

Mapa de Japan Guide

Desde la estación de Tokyo se tiene que tomar la línea JR Yokosuka (55 minutos, ¥920), y bajarse en Kamakura o en la estación anterior, Kita-Kamakura, y desde allí hacer senderismo por el camino Daibutsu hasta llegar al Gran Buda.

Gran Buda de Kamakura

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Takayama es una antigua ciudad feudal situada en las montañas y aún conserva un casco antiguo muy bonito. Eso sí, os recomendamos que la visitéis antes de Kyoto porque si no, su encanto palidecerá. Además, Takayama es un buen punto de partida para realizar la excursión a Shirakawa y Gokayama.

En mi primer viaje a Japón fuimos a Takayama desde Tokyo. Para ello tomamos un autobús desde la estación de Shinkuju que tardó cinco horas y media. En aquel viaje no teníamos Japan Rail Pass y era la forma más económica. Actualmente, se puede ir a Takayama con las compañías de autobús Highway-Buses (6.690 yenes, 7 buses al día), Nohibus (5.860 yenes, 7 buses diarios). Obviamente, también se puede ir en tren. Hay tomar el tren bala hasta Nagoya y allí el tren Limited Express Hida. En total se tarda unas cuatro horas y cuesta 7.880 yenes si no tenéis JRP.

Takayama es famoso por su barrio antiguo que conserva varias calles bien conservadas del periodo Edo (1600-1868). El festival de Takayama (14 y 15 de abril) es muy conocido en el país (considerado el tercero más bello) y podéis ver las carrozas que desfilan expuestas todo el año en el Takayama Matsuri Yatai Kaikan. También es muy bonito ver el templo de Takayama y disfrutar del Higashiyama Walking Course, un sendero de tres kilómetros y medio que transcurre desde el Templo de Takayama por las afueras del núcleo urbano. Tampoco podéis dejar de probar una de las delicias de la zona: la carne de ternera de Hida, comparable a la de Kobe, aunque no tan famosa. Diversos restaurantes de diferentes precios la preparan en la ciudad. En la oficina de turismo que hay delante de la estación de tren os darán recomendaciones.

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